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Varanus similis MERTENS, 1958
(Varanus timorensis similis / Varanus scalaris similis)

Varanus similis: Semiadult captive-bred male • Semiadultes Nachzuchtmännchen
© Lutz Obelgönner

Varanus similis: Semiadult captive-bred female • Semiadultes Nachzuchtweibchen
© Lutz Obelgönner

Spotted Tree Monitor

Description
Despite of the misleading common name this species belongs not to the tree monitors of the subgenus Euprepiosaurus, but to the dwarf monitors of the subgenus Odatria. The name comes from the Latin word similis = similar. After being part of several other species (Varanus timorensis, Varanus scalaris) Varanus similis has become a distinct species eventually. All regional morphs have light ocellates on dark ground in common. They feed on virtually everything (frogs, fish) and wild-caughts therefore normally have pentastomids (see pic) plus lots of other parasites. Easy to keep and breed.

Protection
EU Directive 338/97, Appendix B

Adult Size
45–52 cm

Lifespan
more than twelve years

Distribution
southern tip of Irian Jaya (Indonesia), Papua New Guinea, northern coast of Australia

Habitat
forests, swamp areas

Captive Care
At least 80x60x80 cm WDH, better more. Needs a retreat, e. g. plants or cork tubes. Cover sides with cork to maximize climbing space. Important: Spraying, good ventilation. Day temperature 26–29 °C, local spot 35–40 °C, night temperature 24 °C, humidity 60–90 %. Daylight fluorescent lamps or LEDs, HQL or other source of UV light, loose and absorbent substrate, climbing branches.

Food
mice, parts of chicken, fish, all kinds of insects and larvae, minerals/vitamins (e. g. Herpetal Complete)

Reproduction and Rearing
Pairs or groups only in large cages with retreats possible. 6–19 eggs in a clutch laid in substrate or nesting box, 2 clutches per year possible. Incubation at 29 °C for around 130 days. Don’t incubate too wet, possibly best without substrate.

Gefleckter Baumwaran

Generelles
Gehört trotz des Trivialnamens nicht zu den Baumwaranen der Untergattung Euprepiosaurus, sondern zu den Zwergwaranen der Untergattung Odatria. Der Name kommt vom lateinischen similis = ähnlich. Nach wechselnden Zuordnungen (Varanus timorensis, Varanus scalaris) gilt Varanus similis endlich als eigene Art. Allen regionalen Formen sind die hellen Ozellen auf dunklem Grund gemein. Die Tiere sind Allesfresser (auch Fisch und Frösche), und Wildfänge deshalb durchweg mit Pentastomiden (siehe Foto) und anderen Parasiten befallen. Gut zu halten.

Schutzstatus
EU-Verordnung 338/97, Anhang B

Größe
45–52 cm

Lebenserwartung
über zwölf Jahre

Vorkommen
Südspitze von Irian Jaya (Indonesien), Papua-Neuguinea, Nordküste von Australien

Habitat
Sklerophyllwälder, Sumpfgebiete

Haltung
Terrarium mindestens 80x60x80 cm BTH, besser mehr. Viel Deckung, z. B. Pflanzen, Korkröhren. Rückwand mit Kork bekleben. Wichtig: Sprühen, gute Belüftung. Lufttemperatur tagsüber etwa 28 °C, lokale Strahlungswärme 35–40 °C, nachts 24 °C, Luftfeuchtigkeit 60–90 %. Tageslichtleuchtstoffröhren oder LEDs, HQL-Strahler, Boden lockeres, saugfähiges Substrat, Kletteräste.

Futter
Mäuse, Küken- und Fischteile, Insekten und Larven jeder Art, Mineralien/Vitamine (z. B. Herpetal Complete)

Zucht und Aufzucht
Paar- oder Gruppenhaltung nur in großen Terrarien mit Rückzugsmöglichkeit möglich. 6–19 Eier, zwei Gelege pro Jahr möglich. Ablage in Nestbox oder Bodengrund. Schlupf nach etwa 130 Tagen bei 29 °C. Nicht zu feucht inkubieren, am besten wahrscheinlich substratlos.

Literature / Literatur
Berghof, Hans-Peter (2001). Die Pflege und Vermehrung des kleinen neuguineischen Baumwaranes Varanus (Odatria) similis MERTENS 1958. Herpetofauna 23 (135): 5–13. Herpetofauna Verlag, Weinheim.
Berghof, Hans-Peter (2009). Der getüpfelte Baumwaran Varanus (Odatria) similis. NTV, Münster.
Eidenmüller, Bernd (2007). Monitor Lizards: Natural History, Captive Care & Breeding, 176 pp. Edition Chimaira, Frankfurt am Main.
Eidenmüller, Bernd (2009). Warane – Lebensweise • Pflege • Zucht. Herpeton, Offenbach.
Hörenberg, Thomas (2013). Erfahrungen bei der Pflege und Nachzucht des Schwarzkopfwarans, Varanus tristis tristis. Draco 13 (53): 69–77. NTV, Münster.
Kirschner, Andreas, Thomas Müller & Hermann Seufer (1996). Warane: Pflege und Zucht. Kirschner & Seufer Verlag, Keltern-Weiler.
Moldovan, Daniel (2007). Haltung und Zucht von Varanus (Odatria) similis Mertens 1958, Sauria 29 (3): 21–26. TGB, Berlin.
Moldovan, Daniel (2008). Husbandry and Captive Reproduction of Varanus (Odatria) similis Mertens 1958. Biawak 2 (2): 89–94. Rockville Centre.
Ruegg, R. (1974). Nachzucht beim Timor-Baumwaran, Varanus timorensis similis Mertens, 1958. Aquarium mit Aquaterra 8: 360–363.

Varanus similis: Semiadult captive-bred pair, female on the left • Semiadultes Nachzuchtpärchen, Weibchen links
© Lutz Obelgönner

Varanus similis: Semiadult captive-bred female • Semiadultes Nachzuchtweibchen
© Lutz Obelgönner

Varanus similis: Juvenile, about eight weeks old • Jungtier, etwa acht Wochen alt
© Lutz Obelgönner

Varanus similis: Simple cage made from betonflex (multilayer wood, 80x60x103 cm) • Schlichtes Terrarium aus Siebdruckplatten (80x60x103 cm)
© Lutz Obelgönner

Varanus similis: The standard parasite fo wild-caught specimens: pentastomids that mainly live in the lung • Der Standardparasit bei Wildfängen: Pentastomiden, die vor allem die Lunge befallen
© Lutz Obelgönner

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