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Blaesodactylus sakalava – GRANDIDIER, 1867
(Homopholis sakalava)

Blaesodactylus sakalava: Adult wild-caught specimen • Adulter Wildfang
© Lutz Obelgönner

Blaesodactylus sakalava: Adult wild-caught male • Adultes Wildfangmännchen
© Lutz Obelgönner

Sakalava Velvet Gecko

Description
Member of a three species genus endemic to Madagascar that was formerly known under the name of Homopholis. Other species are Blaesodactylus antongilensis and Blaesodactylus  boivini. Named after the Sakalava, an indigenous tribe of people living in the western parts of Madagascar. Eyes are remarkably orange/brown or steel-grey. Body lean, but quite strong. Broad dorsal stripes, the back colour changes from grey to brownish depending on mood of the animal. Not a synanthropic species. Easy to keep..

Protection
none

Adult Size
25 cm

Lifespan
eight to ten years

Distribution
west and south-west of Madagascar

Habitat
semi-humid forest areas, under bark, in rock crevices, on trees during the night

Captive Care
Cage at least 80x40x80 cm WDH. Allegedly aggressive to same and other species. No personal experience. Day temperature 25–32 °C, night temperature 19–23 °C. Spraying, water bowl, cocos fibre as substrate, provide lots of plants and branches as tructure.

Food
all kinds of insects and their larvae, fruit puree, minerals/vitamins (e. g. Herpetal Complete)

Reproduction and Rearing
Pairs possible, but deadly fights can possibliy occur. High ground substrate or box for egg-laying. Female buries two hard-shelled eggs per clutch that should be taken out of the cage, because parents will possibly see their youngs as prey. Incubation at about 25–27 °C for about 80–90 days on conventional substrates.

Sakalava-Samtgecko

Generelles
Gehört zu einer auf Madagaskar endemischen Dreiergattung von Arten, die früher unter Homopholis bekannt war (außerdem noch Blaesodactylus antongilensis und Blaesodactylus  boivini). Benannt nach der Volksgruppe der Sakalava, einem Volksstamm, der in Westmadagaskar lebt. Orange-braune oder stahlgraue Augen, schlanker, aber kräftiger Körper, Querbinden auf dem Rücken, der je nach Stimmung des Tieres gräulich oder bräunlich sein kann. Kein Kulturfolger, relativ leicht zu halten.

Schutzstatus
keiner

Größe
25 cm

Lebenserwartung
acht bis zehn Jahre

Vorkommen
Westen und Südwesten von Madagaskar

Habitat
halbfeuchte Wald- und Vegetationsgegenden, unter Rinde, in Felsspalten, nachts an Bäumen

Haltung
Terrarium mindestens 80x40x80 cm BTH. Wird als innerartlich und gegenüber anderen Geckos aggressiv beschrieben. Bislang bei mir keine Anzeichen dafür. Tagestemperatur 25–32 °C, nachts 19–23 °C. Sonstiges: Sprühen, Wassergefäß, Kokosfaser als Bodengrund, viele Pflanzen und Äste als Struktur.

Futter
alle Arten Insekten und deren Larven, Fruchtbrei, Mineralien/Vitamine (z. B. Herpetal Complete)

Zucht und Aufzucht
Paarhaltung möglich, aber es kann dabei zu tödlichen Auseinandersetzungen kommen. Hoher Bodengrund oder Eiablagebox, in die zwei hartschalige Eier pro Gelege vergraben werden. Diese sollten aus dem Behälter genommen werden, da Jungtiere ihren Eltern zum Opfer fallen können. Inkubation auf üblichen Substraten bei 25–27 °C für etwa 80–90 Tage.

Literature / Literatur
Henkel, Friedrich Wilhelm & Wolfgang Schmidt (1995). Amphibien und Reptilien Madagaskars, der Maskarenen, Seychellen und Komoren. Ulmer, Stuttgart.
Krüger, J. (1997). Die madagassischen Geckoniden Teil 1: Die Geckos der Gattung Homopholis Boulenger 1885. Jahrbuch für den Terrarianer, Band 4: 39–44. Krenglbach.
Schönecker, P. & A. Böhle (2004). Die Geckogattungen Madagaskars. Draco 5 (19): 56–67. NTV, Münster.

Blaesodactylus sakalava: Adult wild-caught specimen • Adulter Wildfang
© Lutz Obelgönner

Blaesodactylus sakalava: Close-up of eye • Ein Auge in Nahaufnahme
© Lutz Obelgönner

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