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Teratoscincus keyserlingii – STRAUCH, 1863
(Teratoscincus scincus keyserlingii)

Teratoscincus keyserlingii: Adult captive-bred female • Adultes Nachzuchtweibchen
© Lutz Obelgönner

Teratoscincus keyserlingii: Adult captive-bred male taking a good look at its stake • Adultes Nachzuchtmännchen bei der Revierkontrolle
© Lutz Obelgönner

Persian Wonder Gecko

Description
In 2009 the scale counters have eventually agreed to elevate this former subspecies of Teratoscincus scincus to species status. Named after Alexander Count of Keyserling (1815–1891) an Estonian geologist and paleontologist. Large head with protruding eyes, nearly cylindrical build. Largest of all wonder geckoes. Tail and scales can get lost and will re-grow almost without difference to the original when animals are healthy. Unfortunately most breeding lines dried out in the last two decades so there are hardly any animals available.

Protection
EU Directive 338/97, Appendix C

Adult Size
20–24 cm, hatchlings about 8 cm

Lifespan
more than ten years

Distribution
Iran, Afghanistan, NE United Arab Emirates, Pakistan

Habitat
Ground dwelling in deserts and semi-deserts with sparse vegetation. High day and low night temperatures, that will be balanced by the geckoes by retreating to self-dug holes.

Captive Care
Cage at least 50x40x40 cm WDH, height doesn’t matter. Rack husbandry possible. Ground of sand/clay mix with rocks or plates as retreats, dry hummocks for more structure. Water bowl, spray lightly. Crepuscular. Day temperature about 27–28 °C, local spot 35 °C. Night temperature at room level or 17–18 °C.

Food
insects (crickets, mealworms, cockroaches etc.), allegedly also vegetables, vitamins/minerals (e. g. Herpetal Complete)

Reproduction and Rearing
Pairs or groups possible. Cooler period of 2 months (17 °C) needed. Females lay up to 5 clutches with 2 eggs each in dry sand. Important: Incubate on dry substrate only, otherwise embryos will die. Incubation at 28 °C for about 100–110 days.

Persischer Wundergecko

Generelles
Seit 2009 haben sich die Schuppenzähler endlich darauf verständigt, diese Art nicht mehr als Unterart von Teratoscincus scincus, sondern als eigene Art anzuerkennen. Benannt nach Alexander Graf von Keyserling (1815–1891), einem estnischen Geologen und Paläontologen. Großer Kopf mit vorgewölbten Augen, fast zylindrisch gebaut, die größte Wundergecko-Art. Schwanz und Schuppen können abgeworfen werden und wachsen bei gesunden Tieren fast ohne Unterschied zum Original wieder nach. Nach Auslaufen vieler Zuchtlinien leider kaum noch erhältlich.

Schutzstatus
EU-Verordnung 338/97, Anhang C

Größe
20–24 cm, Jungtiere ca. 8 cm

Lebenserwartung
über zehn Jahre

Vorkommen
Iran, Afghanistan, Vereinigte Arabische Emirate, Pakistan

Habitat
Bodenbewohnend in sandigen oder lehmigen Wüsten und Halbwüsten mit spärlicher Vegetation. Hohe Tages- und relativ kühle Nachttemperaturen, die die Geckos durch Aufenthalt in selbst gegrabenen Erdgängen ausgleichen.

Haltung
Terrarium mindestens 50x40x40 cm BTH, die Höhe ist bei der Lebensweise unwichtig. Rackhaltung möglich. Als Boden Lehm-Sand-Mischung mit Steinaufbauten, die als Unterschlupf dienen können, trockene Grasbüschel sorgen für mehr Struktur. Wassergefäß, selten sprühen. Dämmerungsaktiv. Tagestemperatur 27–28 °C, punktuell bis 35 °C. Nachts Raumtemperatur oder 17–20 °C.

Futter
Heimchen, Grillen, Mehlwürmer, Schaben jeweils mit Vitamin- und Kalkzusatz (z. B. Herpetal Complete), angeblich auch Grünfutter

Zucht und Aufzucht
Paar- oder Gruppenhaltung möglich. Zweimonatige kühle Phase bei etwa 17 °C für Paarung nötig. Die Weibchen legen bis zu vier Mal pro Jahr zwei hartschalige Eier in trockenem Sand. Wichtig: Inkubation nur auf trockenem Substrat, sonst sterben die Embryos. Inkubation bei 28 °C rund 100–110 Tage.

Literature / Literatur
Abraham, G. (1980). Teratoscincus scincus. Sauria 2 (4): 1–2. TGB, Berlin.
Abraham, G. (1983). Pflege und Zucht verschiedener Bodengeckoarten unter gleichen Haltungsbedingungen. Sauria 5 (2): 5-11. TGB, Berlin.
Abraham, G. (1985). Teratoscincus scincus (SCHLEGEL, 1858). Sauria 7 (4) Supplement: 027–028. TGB, Berlin.
Allen, Richard (1994). Teratoscincus scincus the plate-tailed gecko. Reptilian 2 (7): 26–29.
Rösler, Herbert (2004). Vermehrung von Geckos. Herpeton, Offenbach.

Teratoscincus keyserlingii: Fresh hatchling taking his first steps out of the incubation box • Frischer Schlüpfling auf erstem Erkundungsgang
© Lutz Obelgönner

Teratoscincus keyserlingii: Incubation of the hard-shelled eggs will be successful only on dry substrate • Die Inkubation der hartschaligen Eier gelingt nur auf trockenem Substrat
© Lutz Obelgönner

Teratoscincus keyserlingii: Subadult female showing extremely vibrant pattern • Halbwüchsiges Weibchen mit extrem deutlicher Zeichnung
© Lutz Obelgönner

Teratoscincus keyserlingii: Ground-dwelling geckoes can easily be reared in BraPlast boxes in a rack system, seen here a product delivered by LHC • Bodengeckos können hervorragend im Rack mit BraPlast-Boxen aufgezogen werden, hier ein Modell von LHC
© Lutz Obelgönner

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