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Egernia depressaGÜNTHER, 1875

Egernia depressa: Adult captive-bred female • Adultes Nachzuchtweibchen
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Gravid adult captive-bred female • Trächtiges adultes Nachzuchtweibchen
© Lutz Obelgönner

Pigmy Spiny-tailed Skink

Description
The Latin word depressa means flat/depressed. Several authors had guessed that the different animals and populations of Egernia depressa must be separated eventually, for example Obelgönner in 2009. In 2011 an Australian group of scientists delivered the proof and split the species into four different ones: Egernia cygnitos, Egernia eos and Egernia epsisolus were separated from the once collective species term. Those animals still named Egernia depressa are part of the form which is most spread in extra-Australian vivariums. It shows a serrated dark pattern on a grey or grey-brown ground, and lives mostly on mulga trees and scrub vegetation the central western part of Western Australia. In some areas Egernia depressa shares the mulga trees of the scrubland with Varanus caudolineatus. In those cases the monitors mostly live on and in the branches, the skinks in the hollow stems.
The species is part of the in the Egernia cunninghami group whose four species differ from all other Egernia species by their strong, spiny tail. Unfortunately the high intraspecific aggressivity and low numbers in captivity prevent better breeding success.

Protection
WA III, national legislation Australia

Adult Size
13–15 cm

Lifespan
up to 20 years

Distribution
middle-west of Western Australia (WA)

Habitat
tree-dwelling in shrubland, mainly in (hollow) and on mulga trees (Acacia aneura)

Captive Care
Cage at least 60x50x60 cm WDH. This species is a perfect climber, hides in hollow trees, cork tubes, any availabe elevated crack. Day temperature 26–32 °C, night temperature 18–22 °C. Water bowl, sand and clay as substrate, provide branches and bark for structure, bark on the walls. Daylight fluorescent lamps or LEDs, HQL bulb or other source of UV necessary for lossless rearing of young.

Food
all kinds of small insects and their larvae, infrequently pinkies, also vegetarian, minerals/vitamins (e. g. Herpetal Complete)

Reproduction and Rearing
Stricty monogamic. Pairs only if partners harmonize, intruders get severely bitten and eventually killed by the animal of equal sex. Particularly females are true killers. Cooler period of 2 months (17–18 °C) stimulates mating. Live-bearing after about 4 months, 1–3 neonates, typically two of different sex. More information about natural behaviour etc. see listed literature.

Zwerg-Stachelschwanzskink

Generelles
Der lateinische Name depressa bedeutet niedrig bzw. zusammengedrückt. Dass die unterschiedlichen Farbformen von Egernia depressa wahrscheinlich eigene Arten darstellen, hatten verschiedene Autoren vermutet, zuletzt zum Beispiel Obelgönner in 2009. Im Jahr 2011 trat eine australische Forschergruppe den Beweis an und spaltete mit Egernia cygnitos, Egernia eos und Egernia epsisolus gleich drei neue Arten ab. Die in außeraustralischen Terrarien häufigste Form wird weiterhin unter Egernia depressa geführt. Sie trägt auf grauem oder grau-bräunlichem Grund eine dunkle Zackenzeichnung und lebt fast ausschließlich auf Mulga-Bäumen oder -Sträuchern im zentralen Westen von Western Australia. In manchen Gegenden teilt sich Egernia depressa die Bäume mit Varanus caudolineatus. Dabei leben die Warane meist auf den Ästen, die Skinke in den hohlen Baumstämmen.
Die Art gehört zur Egernia cunninghami-Gruppe, deren Arten sich durch kräftige, dornige Schwänze deutlich von den weiteren Arten der Gattung Egernia unterscheiden. Eine hohe intraspezifische Agressivität und die geringen Stückzahlen in Gefangenschaft verhindern größere Zuchterfolge.

Schutzstatus
WA III, nationale Gesetzgebung Australien

Größe
13–15 cm

Lebenserwartung
bis zu 20 Jahre

Vorkommen
westliches Zentral-Western Australia (WA)

Biotop
arboricol, Buschland, vor allem in (hohlen) und auf Mulgas (Akazienart Acacia aneura)

Haltung
Terrarium mind. 60x50x60 cm BTH. Die graue Form klettert hervorragend und nutzt jede erhöht liegende Spalte. Versteck in kleinen Vogelhöhlen oder Korkröhren. Tagestemperatur 26–32 °C, nachts 18–22 °C. Sonstiges: Wassergefäß, Bodengrund Sand-Lehm-Gemisch, Äste und Rinde als Struktur, Rinde an den Wänden. Tageslicht durch Leuchtstoffröhren oder LEDs, HQL-Strahler oder andere UV-Quelle nötig zur verlustfreien Aufzucht der Jungtiere.

Futter
alle Arten Insekten und deren Larven, selten Babymäuse, auch Grünfutter, Mineralien/Vitamine (z.B. Herpetal Complete)

Zucht und Aufzucht
Ausgesprochen monogam, Paarhaltung nur möglich, wenn Tiere harmonieren, Eindringlinge werden sofort vom jeweils gleichen Geschlecht verbissen, schließlich getötet. Besonders adulte Weibchen sind dabei echte Killer. Zweimonatige kühlere Phase bei etwa 17–18 °C stimuliert Paarung. Lebendgeburt von 1–3 Jungtieren nach etwa 4 Monaten, bei zwei Jungtieren haben diese fast immer unterschiedliche Geschlechter. Mehr zur Lebensweise etc. siehe Literatur.

Literature / Literatur
Doughty, Paul; Luke Kealley, and Stephen C. Donnellan (2011). Revision of the Pygmy Spiny-tailed Skinks (Egernia depressa species-group) from Western Australia, with descriptions of three new species. Rec. West. Austr. Mus. 26: 115–137. (PDF-Download)
Obelgönner, Lutz (2009). Egernia depressa – ein stacheliges Juwel. Aquaristik Fachmagazin 41 (4), 84–89. Tetra Verlag, Berlin.
Storr, Glen M. et al. (1999). Lizards of Western Australia I, Skinks. Perth.
Swan, M. (2008). Keeping and Breeding Australian Lizards.

Egernia depressa: Nuclear family – two neonates are typical for this species • Kleinfamilie – zwei Jungtiere sind typisch für diese Art.
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Neonates clearly displaying parietal eye • Neugeborene Jungtiere mit deutlich sichtbarem Parietalauge
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Mother and 2nd generation neonate displaying the difference in size • Muttertier mit F2-Jungtier im Größenvergleich
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Second generation offspring • F2-Jungtier
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Female fending off her own captive-bred daughter • Weibchen verbeißt ihre eigene Tochter.
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: One year old captive-bred female • Einjähriges Nachzuchtbweibchen
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: You need some experience to separate the species by popping out the hemipenes or hemiclitores; here's a male • Um die Geschlechter durch Herausmassieren der Hemipenis und Hemiclitoris zu unterscheiden, braucht es einige Erfahrung; hier ein Männchen.
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: And a female • Und ein Weibchen
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: The fights can even start among several juveniles so be prepared • Vorsicht, auch in einer Gruppe von Jungtieren können Beschädigungskämpfe stattfinden.
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: They can lead to lots of stress, irreparable damage and eventual death • Diese können zu extremem Stress, irreparablen Schäden und letztlich dem Tod führen.
© Lutz Obelgönner

Egernia depressa: Habitat of this species in mulga scrubland (Western Australia) • Habitat der Art im Mulga-Buschland in Western Australia
© Lutz Obelgönner

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