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Boiga dendrophila – BOIE, 1827

Boiga dendrophila melanota: Wild-caught male from Malaysia in optimum condition and typical defensive position • Wildfangmännchen aus Malaysia in bester Verfassung und typischer Verteidigungshaltung
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: Wild-caught specimen from Java • Wildfang von Java
© Lutz Obelgönner

Mangrove Snake / Gold-ringed Cat Snake

Description
Venomous! The Mangrove snake, namely the subspecies melanota, is one of the largest and potentially dangerous cat snakes. Though most bites are harmless it also can inflict serious reactions. Plus this species is rather aggressive, so utmost attention while handling is necessary. Species name derives from Greek dendros = wood and philos = friend and refers to the arboreal lifestyle of this species. Imports are normally full of internal (flagellates and nematodes) and external (mites and ticks) parasites. Even captive-breds may be snappy and should be kept only by experienced herpers, but healty animals make no problems. Nocturnal.

Protection
none

Adult Size
130–250 cm depending on subspecies

Lifespan
more than 12 years

Distribution
Wide-spread in several subspecies from India and Vietnam to the Philippines and east Indonesian islands.
Boiga dendrophila annectens: Indonesia (Kalimantan, Borneo); Brunei Darussalam; Malaysia (East Malaysia)
Boiga dendrophila dendrophila: Indonesia (Java)
Boiga dendrophila divergens: Philippine Islands (Luzon, Polillo)
Boiga dendrophila gemmicincta: Indonesia (Sulawesi incl. Togian)
Boiga dendrophila latifasciata: Philippine Islands (Mindanao)
Boiga dendrophila levitoni: Panay (and probably other islands of the West Visayas region)
Boiga dendrophila melanota: South Thailand, West Malaysia, Singapore, Indonesia (Sumatra)
Boiga dendrophila multicincta: Philippine Islands (Balabac, Palawan)
Boiga dendrophila occidentalis: Indonesia (Babi, Batu Archipelago, Nias, Sumatra)

Habitat
semi-humid and humid biotopes, often along waterways, in mangroves

Captive Care
Cage at least 120x70x100 cm WDH depending on subspecies. Provide climbing branches, lots of plants and dark retreats to relax the animals. Spray a lot, animals prefer to drink from sprayed water. Day temperature 27–29 °C, night temperature 23–25 °C, humidity 60–90 %. Fluorescent lamps, heat panels on wall or lid. Use coconut fibre mixed with moss or coconut chips, or other loose and absorbent substrate. Life span: more than 12 years.

Food
rodents, birds, eggs, fish, frogs, lizards, snakes (warning: also conspecifics of the same size!); if wild-caughts don't want to start feeding try eggs

Possible Problems
Aggregated humidity can lead to skin and lung infections. Wild-caught animals always carry endoparasites, normally protozoons, and gastrointestinal nematodes and lung nematodes which should be treated accordingly with Metronidazol and Panacur.

Reproduction and Rearing
Pairs or groups possible, but please note topic "food". 5–15 eggs, incubate at 27–29 °C for 110–120 days. Hatchlings about 30–40 cm.

Mangroven-Nachtbaumnatter

Generelles
Giftig! Die Mangroven-Nachtbaumnatter ist in der Unterart melanota eine der größten und potenziell gefährlichsten Trugnattern. Es gibt Berichte über völlig harmlose, aber auch über Bisse mit starken Reaktionen. Zudem ist die Art leicht reizbar, große Vorsicht beim Handling ist also angebracht. Artname aus dem Griechischen dendros = Holz und philos = Freund verweist auf die kletternde Lebensweise. Importe sind durchweg mit Ekto- (Milben/Zecken) und Endoparasiten (Flagellaten/Nematoden) behaftet. Auch NZ nur für erfahrene Halter geeignet, gesunde Tiere sind aber einfach zu halten. Nachtaktiv.

Schutzstatus
keiner

Größe
130–250 cm je nach Unterart

Lebenserwartung
mehr als zwölf Jahre

Vorkommen
Weit verbreitet in mehreren Unterarten von Indien über Vietnam und die Philippinen bis Ost-Indonesien auf verschiedenen Inseln.
Boiga dendrophila annectens: Indonesien (Kalimantan, Borneo), Brunei Darussalam, Malaysia (Ost-Malaysia)
Boiga dendrophila dendrophila: Indonesien (Java)
Boiga dendrophila divergens: Philippinen (Luzon, Polillo)
Boiga dendrophila gemmicincta: Indonesien (Sulawesi inkl. Togian)
Boiga dendrophila latifasciata: Philippinen (Mindanao)
Boiga dendrophila levitoni: Panay (und wahrscheinlich auch auf anderen Inseln der Region)
Boiga dendrophila melanota: Süd-Thailand, West-Malaysia, Singapur, Indonesien (Sumatra)
Boiga dendrophila multicincta: Philippinen (Balabac, Palawan)
Boiga dendrophila occidentalis: Indonesien (Babi, Batu Archipel, Nias, Sumatra)

Habitat
halbfeuchte und feuchte Biotope, oft an Wasserläufen, in Mangroven

Haltung
Terrarium je nach regionaler Form mind. 120x70x100 cm BTH. Kletteräste, am besten reichlich bepflanzen und für Versteckplätze sorgen, diese entspannen die Tiere. Reichlich sprühen, Tiere trinken am liebsten Sprühwasser. Tagestemperatur 27–29 °C, nachts 23–25 °C, Luftfeuchtigkeit 60–90 %. Leuchtstoffröhren, Wand- oder Deckenheizung, Bodengrund z. B. Kokosfaser gemischt mit Moos oder Kokosschnipseln oder anderes lockeres, saugfähiges Substrat.

Futter
Nager, Vögel, Eier, Fische, Frösche, Echsen, Schlangen (Vorsicht, auch Artgenossen gleicher Größe!). Falls Wildfänge nicht fressen wollen, helfen oft Wachtel- oder sogar Hühnereier.

Mögliche Probleme
Staunässe kann zu Haut- und Lungenentzündungen führen. Wildfänge sind immer (!) von Endoparasiten befallen, normalerweise Protozoen und Magen-Darm-Nematoden, gegen die mit Metronidazol bzw. Panacur behandelt werden sollte.

Zucht und Aufzucht
Paar- oder Gruppenhaltung möglich, aber siehe Stichwort "Futter". 5–15 Eier, Schlupf (Jungtiere 30–40 cm) nach 110–120 Tagen bei 27–29 °C.

Literature / Literatur
Groen, J. (2006). Boiga dendrophila. Lacerta 64 (2): 55–63.
Neier, K. W. (1981). Erfahrungen mit der Mangroven-Nachtbaumnatter oder Ulaburong (Boiga dendrophila). Herpetofauna 3 (12): 19–20. herpetofauna Verlag, Weinheim.
Ryabov, S. A. & N. L. Orlov (2002). Breeding of Black Mangrove Snake Boiga dendrophila gemmicincta (Duméril, Bibron et Duméril, 1854) from Sulawesi Island (Indonesia). Russian Journal for Herpetology 9 (1): 77-79.

Boiga dendrophila gemmicincta: This subspecies from Sulawesi shows its yellow markings only as juveniles • Diese Unterart von Sulawesi zeigt nur als Jungtier die typischen gelben Zeichnungselemente
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila gemmicincta: Adults are plain black • Adulti sind rein schwarz gefärbt
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: A leucistic, skinny import in bad condition • Ein leuzistisches, abgemagertes Importtiere in schlechter Verfassung
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: The head is covered with mites and their excretions (note white spots), the missing frontale has healed already • Der Kopf ist von Milben und ihren Ausscheidungen übersät (siehe weiße Punkte), die fehlende Frontalschuppe ist bereits verheilt
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila divergens: This colourful subspecies lives on the Philippine Islands • Diese farbenprächtige Unterart kommt von den Philippinen
© Mario Lutz

Boiga dendrophila: A bite can inflict not only heavy pain but also serious health problems • Ein Biss kann nicht nur heftige Schmerzen, sondern auch ernste Gesundheitsprobleme hervorrufen
© Stuart Douglas

Boiga dendrophila melanota: Captive-bred juvenile, about 8 months old • Nachzuchttier, rund acht Monate alt
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila melanota: Wild-caught male with just bits of yellow • Wildfangmännchen fast ohne gelbe Zeichnung
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila melanota: This species favours birds and even eggs as prey … • Diese Art hat eine Vorliebe für Vögel und sogar Eier ...
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila melanota: … but also accepts rodents after just a short while • … akzeptiert nach kurzer Zeit aber auch Nager
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: The nominate form is much smaller and less aggressive than the subspecies melanota and comes in a black'n'white and black'n'yellow variation • Die Nominatform ist deutlich kleiner und weniger aggressiv als die Unterart melanota und existiert in einer schwarz-weißen und schwarz-gelben Variante.
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: Therefore they prefer hopper mice and quail eggs as food (note the egg) • Deshalb bevorzugen diese Springermäuse und Wachteleier (siehe das komplett geschluckte Ei).
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: Nearly 100 percent of all wild-caught animals have a rubbed snout due to unsufficient caging conditions while with the trapper or the exporter • Fast alle Wildfangtiere haben durch ungeeignete Unterbringung beim Fänger oder Exporteur aufgeriebene Schnauzen.
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: But this is no death sentence, even if there is a piece of dry skin left on the wound; simply keep the snake in a rather dry box with a retreat for a while, put on some ointment and wait for the next shedding • Dies ist aber kein ernsthaftes Problem; bringen Sie das Tier eher trocken in einer Box mit Versteckplatz unter, tragen ein wenig Wundsalbe auf und warten die nächste Häutung ab.
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila dendrophila: After this procedure normally only a white area remains of the former wound • Nach dieser Behandlung bleibt von der Wunde normalerweise nur eine weiß verfärbte Stelle übrig.
© Lutz Obelgönner

Boiga dendrophila melanota: Well adapted wild-caughts of all subspecies breed regularly after just a short while • Eingewöhnte Wildfänge aller Unterarten pflanzen sich nach kurzer Zeit auch regelmäßig fort.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: This species normally mates with their bodies hanging from the upper parts of the branches, seen here while female is still in shedding • Oft paart sich diese Art mit von den Ästen herabhängenden Körpern, hier noch während der Häutung des Weibchens.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: Female in last shedding before egg deposition, note the swelling of her body • Weibchen in der letzten Häutung vor der Eiablage, siehe die Schwellung des Hinterleibes.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: Note the colubrid-typical swelling of the female's body where the hemipenis is inserted • Siehe die für Colubriden typische Körperschwellung des Weibchens, während der Hemipenis eingeführt ist.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: If there's no other place to lay the eggs the female will normally use a plant pot • Wenn keine andere Eiablagemöglichkeit vorhanden ist, nutzt das Weibchen normalerweise einen Blumentopf.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: But it's more practical to offer a plastic box with humid sphagnum moss elevated in the vivarium • Es ist aber praktischer, eine Eiablagebox mit feuchtem Sphagnum erhöht im Terrarium anzubieten.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: It is possible to incubate in sphagnum, in Perlite/Vermiculite material or on a plastic or metal net. The latter has been the most successful way • Inkubiert werden kann auf Sphagnum, auf Perlit oder Vermiculit oder auf einem Plastik-/Metallnetz. Letztere Methode war am erfolgreichsten.
© Tom Starkey

Boiga dendrophila melanota: For some breeders it's common practice with Asian colubrids to carefully cut open the other eggs after the first hatchling has made it out of its egg • Manche Züchter asiatischer Nattern öffnen routinemäßig alle weiteren Eier, sobald der erste Schlüpfling sein Ei verlassen hat.
© Tom Starkey

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