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Corallus caninus – LINNAEUS, 1758

Corallus caninus: Close-up of adult wild-caught female showing the head scalation and the pit organs • Porträt eines adulten Wildfang-Weibchens, das auch die Kopfbeschuppung und die Grubenorgane zeigt
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Bright-coloured wild-caught male from Suriname • Farbenprächtiges Wildfang-Männchen aus Surinam
© Lutz Obelgönner

Emerald Tree Boa / Green Tree Boa

Description
Non-venomous. Named after Latin caninus=dog-like referring to the dog-like-shaped head of the species. In 2009 the animals of the Amazon basin form have been separated as Corallus batesii representing their own species. They can be disthinguished by the size and number of the scales on the deck of the head. Corallus caninus has fewer and larger scales, Corallus batesii smaller and much more scales than its relative. Moreover most specimens of Corallus batesii show kind of a white line on the back whereas Corallus caninus never shows a line but always separated blotches or no blotches at all.
It's a popular myth among herpers that both species are more or less not suited for captive husbandry. According to my experience even wild-caught animals can be kept if their specific needs are considered, but both species are definitely not suited for beginners, even not as captive-breds. Breeding first worked out with Corallus batesii (described e.g. by Göbels in 1985) which might be the reason for the myth that this species is easier than Corallus caninus. I'd say that's a question of personal experience which shouldn't be generalized. In addition there are no general truths about the right husbandry and breeding methods, even though you find these generalized in literature. Most books have copied from others. Wild-caught animals normally carry coccidia, several worm types, and mites, but everything can be treated.

Protection
EU Directive 338/97, Appendix B

Adult Size
160 cm, maximum 200 cm

Lifespan
more than ten years

Distribution
Suriname, Guyana, French Guiana, SE Venezuela, NE Brazil

Habitat
rain forest areas from 0–200 m elevation, pre-dominantly on forest edges, near waterways

Captive Care
Officially required minimum cage size about 150x80x200 cm WDH, but this method hasn't worked out in many cases. Most successful breeders trust cages of about 100–120x60x80 cm WDH with a temperature gradient from one side to the other, others work with large plastic boxes. The animals always seek the highest branch for their resting position anyway and try to find the optimum temperature at this level. Mount branches horizontally, about the diameter of the animal's body. Day temperature 23–28 °C, 22–24 °C at night, relative humidity 60–70 %, higher temperature leads to regurgitation, higher humidity might cause respiratory infections. There are different opinions on these data and spraying. Some herpers spray daily, I keep my animals at constant 24–26 °C and spray only a bit and only once a week, nevertheless having perfect sheddings and no respiratory infections. An absolute must have is a drinking bowl with fresh water mounted just under the level of the resting snake. The snakes don't drink from the ground. Provide a mild wall or lid heating on one side of the vivarium. Daylight fluorescent lamps, loose and absorbent substrate, mainly to absorb faeces and urine, alternatively newspaper or tiles. Plants possible in larger cages, preferrably climbing plants that don't break.

Food
rodents, rats preferred, very rarely birds, feed very rarely, even young animals only every three or four weeks

Reproduction and Rearing
One cage per animal most recommended to ease maintenance. Cooler period (two months at 21–23 °C from November and January) stimulates, place animals together for mating, never group two males in mating mood, they will kill each other. Gravid females try to find the hotter spots in the cage, giving birth to 6–16 neonates after about 6–7 months. They normally actively crawl from the females cloaka while she's hanging in the branches. Some newborns require force feeding. They can be reared in a rack system to ease feeding, control, and maintenance.

Grüner Hundskopfschlinger / Grüne Baumboa

Generelles
Ungiftig. Benannt nach dem lateinischen caninus = hündisch, das sich auf den hundekopfähnlichen Schädel der Art bezieht. Im Jahr 2009 wurden die Tiere der brasilianischen Tieflandform als eigene Art Corallus batesii abgespalten. Eine zuverlässige Unterscheidung erfolgt auf Basis der Schnauzenschilder: Corallus caninus hat relativ wenige, große Schuppen, Corallus batesii deutlich mehr und kleinere Schuppen. Zudem hat Corallus batesii normalerweise eine mehr oder weniger durchlaufende weiße Rückenlinie, Corallus caninus zeigt diese Linie niemals, sondern immer separierte Flecken.
Um beide Arten rankt sich der Mythos der Unhaltbarkeit. Nach meiner Erfahrung können auch Wildfänge dauerhaft gesund gehalten werden, wenn notwendige Parameter eingehalten werden, diese Arten sind aber definitiv nicht für Anfänger geeignet, auch Nachzuchten sollten nur mit gewisser Erfahrung gehalten werden. Die Nachzucht gelang zuerst von Corallus batesii (so z.B. beschrieben 1985 von Göbels) weshalb sich das Gerücht gebildet hat, diese Art sei einfacher zu halten. Hier hat sicher jeder seine eigenen Erfahrungen gemacht, die nicht verallgemeinert werden sollten. Zudem gibt es Haltungs- und Zuchterfolge mit unterschiedlichsten Methoden, weshalb die in der Literatur von Buch zu Buch abgeschriebenen Daten mit Vorsicht zu genießen sind. Wildfänge haben fast immer Kokzidien, diverse Würmer und Milben, alles kann gut behandelt werden.

Schutzstatus
EU-Verordnung 338/97, Anhang B

Größe
160 cm, maximal 200 cm

Lebenserwartung
über zehn Jahre

Vorkommen
Surinam, Guyana, Französisch Guinea, Südost-Venezuela, Nordost-Brasilien

Habitat
Regenwaldgebiete von 0–200 m über Meereshöhe, meist an Waldrändern, an Wasserläufen

Haltung
Vorgeschriebenes Mindestmaß ca. 150x80x200 cm BTH. Diese Haltung hat sich in vielen Fällen allerdings überhaupt nicht bewährt. Die meisten erfolgreichen Züchter halten ihre Tiere in Becken von etwa 100–120x60x80 cm BTH mit einem von einer Seite zur anderen verlaufenden Temperaturgradienten, andere nutzen große Kunststoffboxen. Die Tiere suchen sich ohnehin immer den höchstmöglichen Liegepunkt und versuchen, auf dieser Ebene ihre optimale Temperatur zu finden. Entsprechend waagerecht angebrachte Liegeäste, etwa in der Dicke des Tierkörpers. Tagestemperatur 23–28 °C, nachts 22–24 °C, Luftfeuchtigkeit 60–70 %, höhere Temperaturen führen zum Auswürgen von Nahrung, die nicht schnell genug verdaut werden kann, sondern verfault, höhere Luftfeuchtigkeit evtl. zu Atemwegsinfektionen etc.
Beim Sprühen gehen die Meinungen auseinander. Manche Halter sprühen täglich, ich halte meine Tiere bei durchgängig 24–26 °C und sprühe nur kurz und ein Mal pro Woche, habe dabei immer perfekte Häutungen und keine Atemwegsinfektionen. Wichtig ist ein erhöht angebrachtes Trinkgefäß mit sauberem Wasser, dazu am besten eine leichte, auf einer Seite angebrachte Wand- oder Deckenheizung. Die Tiere trinken normalerweise nicht vom Boden. Leuchtstoffröhren, Bodengrund z. B. harzfreies Holzgranulat oder anderes lockeres, saugfähiges Substrat, das lediglich dazu dient, um Ausscheidungen aufzunehmen, alternativ Zeitung oder Fliesen. In größeren Becken Bepflanzung möglich, bevorzugt nicht brechende Rankpflanzen.

Futter
Nager, am liebsten Ratten, ausnahmsweise Vögel, nur sehr selten füttern, auch Jungtiere am besten nur alle drei bis vier Wochen

Zucht und Aufzucht
Einzelhaltung zur besseren Kontrolle sinnvoll. 2 Monate kühlere Phase von November bis Januar bei etwa 21–23 °C als Paarungsauslöser. Zur Paarung zusammensetzen, niemals zwei Männchen in Paarungsstimmung zusammen halten, diese beschädigen sich schwer. Trächtige Weibchen suchen sich die wärmsten Stellen im Becken, die Geburt von 6–16 Jungtieren erfolgt nach rund 6–7 Monaten Trächtigkeit im Geäst, die Jungtiere kriechen meist aktiv aus der Kloakenöffnung. Manche Jungtiere fressen nicht freiwillig, Aufzucht am besten einzeln im Racksystem, um Fütterung, Kontrolle und Wartung zu vereinfachen.

Literature / Literatur
Göbels, Michael (1985). Haltung und Nachzucht des Hundskopfschlingers Corallus caninus (Linnaeus, 1758) im Terrarium. Salamandra 21 (2/3): 137–137. DGHT, Frankfurt/Main.
Golder, Friedrich (1985). Haltung und Zucht sowie Umfärbung der Jungschlangen von Corallus caninus (Linnaeus, 1758). Salamandra 21 (2/3): 148–156. DGHT, Frankfurt/Main.
Kivit, Ron & Wiseman, Stephen (2000). The Green Tree Python & Emerald Tree Boa, 126 pp. Kirschner und Seufer Verlag, Keltern-Weiler.
Kivit, Ron & Wiseman, Stephen (2005). Grüner Baumpython und Grüne Hundskopfboa, 174 pp. Kirschner und Seufer Verlag, Keltern-Weiler.
Quirmbach, Harald (2010). Die Königinnen Südamerikas: Corallus batesii und Corallus caninus. Terraria 26. NTV, Münster.
van Riel, C.A.P. (1986). Bemerkungen zur Haltung und Zucht des Grünen Hundskopfschlingers Corallus caninus (Linnaeus, 1758). herpetofauna 8 (44): 6–9. herpetofauna Verlag, Weinstadt.

Corallus caninus: Conventional, high glass vivarium of 120x80x175 cm • Konventionelles, hohes Glasterrarium der Größe 120x80x175 cm
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Efficient quarantine maintenance can be provided in plastic boxes, note the elevated drinking bowl • Optimale Quarantänehaltung, beachte das erhöht angebrachte Trinkgefäß
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Nearly patternless wild-caught male • Fast zeichnungsloses Wildfangmännchen
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Male of the 'anaconda' morph • Männchen der "Anakonda"-Farbform
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Gravid female from Suriname • Trächtiges Weibchen der Surinam-Form
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Infertile eggs, at the same time one healthy neonate was born • Unbefruchtete "Wachseier", es wurde gleichzeitig ein gesundes Jungtier geboren.
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Captive-bred newborn of Suriname parents • Nachzuchttier von Surinam-Elterntieren
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Captive-bred newborn of the so-called 'anaconda' morph • Junges Nachzuchttier der sogenannten "Anakonda"-Form
© Lutz Obelgönner

Corallus caninus: Eye close-up of an adult female • Nahaufnahme des Auges eines Weibchens
© Lutz Obelgönner

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