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Elaphe dione – PALLAS, 1773

Elaphe dione: Adult female from Russia • Adultes Weibchen aus Russland
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione: Captive-bred juvenile of the striped morph from Russia • Nachzucht der gestreiften Form aus Russland
© Lutz Obelgönner

Dione's Rat Snake / Steppe Rat Snake

Description
Non-venomous. Named after Dione, the mother of Aphrodite in Greek mythology. Very large distribution. Pair up only animals from similar origin and of similar morphs (see pics) for climatic reasons and to avoid mix-ups. The different morphs have been named, but are not accepted as subspecies. Similar in appearance to Elaphe bimaculata, see Schulz (1996). Very good animal for captive care, especially CB.

Protection
EU Directive 92/43/EWG for Russian animals

Adult Size
80 cm, max. 120 cm

Lifespan
about 20 years

Distribution
from Ukraine to China and Korea with several colour morphs

Habitat
quite variable, nearly every biotop except deserts, dry to humid, sunny areas

Captive Care
Cage at least 80x50x60 cm WDH. Rack husbandry possible. This species needs a humid hiding box, e. g. a plastic box with sphagnum moss. Temperatures according to origin, about 20–28°C daytime, local spot 30°C, night 17–20°C, humidity 50–70%. Daylight fluorescent lamps, clay or loose and absorbent substrate, climbing branches, natural plants possible, climbs not as much and good as other rat snakes. Some animals feed only in certain periods.

Food
mice, baby rats, small bird eggs

Reproduction and Rearing
Groups possible. Hibernation (three months at 8–13°C) to initiate mating. Females should be at least two years old, 4–8 eggs. Incubate at 26–27°C for only about 30 days. Most babies (20–30 cm) start feeding on pinkies right away.

Dione-Natter / Steppennatter

Generelles
Ungiftig. Benannt nach Dione, der Mutter von Aphrodite in der griechischen Sage. Sehr gut haltbare Art mit riesigem Verbreitungsgebiet. Man sollte nur Tiere mit ähnlicher Herkunft zusammen halten, zum einen aus klimatischen Gründen, zum anderen, um die unterschiedlichen Formen (siehe Fotos) nicht zu vermischen. Diese Formen haben Namen erhalten, diese sind jedoch nicht als Unterarten anerkannt. Große Ähnlichkeit zu Elaphe bimaculata, siehe Schulz (1996). Gut zu halten, Nachzuchten sind relativ unempfindlich.

Schutzstatus
FFH-Richtlinie 92/43/EWG für russische Tiere

Größe
80 cm, max. 120 cm

Lebenserwartung
ungefähr 20 Jahre

Vorkommen
von der Ukraine bis nach China und Korea mit mehreren verschiedenen Farbformen

Biotop
sehr variabel, nahezu alle Lebensräume bis auf Wüsten, trockenes bis mäßig feuchtes, sonniges Gelände

Haltung
Terrarium mindestens 80x50x60 cm BTH. Für Rackhaltung geeignet. Die Art braucht ein leicht feuchtes Versteck, etwa eine Plastikdose mit Sphagnummoos. Temperaturen etc. je nach Herkunft tags etwa 20–28°C, lokal 30°C, nachts 17–20°C, Luftfeuchtigkeit 50–70%. Tageslichtleuchtstoffröhren, Strahler, Bodengrund z. B. Lehm oder saugfähiges Substrat, Kletteräste, natürliche Pflanzen möglich, klettert nicht so gerne und elegant wie andere Kletternattern. Manche Tiere fressen nur periodisch.

Futter
Mäuse, Babyratten (kleine Futtertiere), kleine Vogeleier

Zucht und Aufzucht
Gruppenhaltung möglich, dreimonatige Winterruhe bei etwa 8–13°C. Weibchen sollten zur Zucht mindestens zwei Jahre alt sein. 4–8 Eier/Gelege, Schlupf nach nur rund 30 Tagen bei 26–27°C. Die meisten Jungtiere (20–30 cm) fressen sofort Babymäuse.

Literature / Literatur
Dieckmann, M. & A. Weyers (2006). Keeping and breeding the Chinese Rat Snake, Elaphe dione. Reptilia (English Edition) (47): 70–77. Barcelona.
Dieckmann, M. & A. Weyers (2006). Haltung und Nachzucht der chinesischen Dione-Natter (Elaphe dione). Reptilia 11 (2): 64–71. NTV, Münster.
Mattison, C. (1997). Four small Eurasian rat snakes. Reptiles 5 (3): 24–29. Boulder/Colorado.
Schulz, Klaus-Dieter (1996). A monograph of the colubrid snakes of the genus Elaphe Fitzinger. Koeltz Scientific Books.
Schulz, Klaus-Dieter (1996). Eine Monographie der Schlangengattung Elaphe Fitzinger. Bushmaster, Berg/CH.

Elaphe dione: Striped wild-caught male from Russia • Gestreiftes Wildfangmännchen aus Russland
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione: Female of the red morph from Russia • Weibchen der roten Morphe aus Russland
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione czerskii: Male from Russia • Männchen aus Russland
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione czerskii: Male from Russia • Männchen aus Russland
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione tenebrosa: Female • Weibchen
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione niger: Male • Männchen
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione tenebrosa: Female • Weibchen
© Lutz Obelgönner

Elaphe dione czerskii: Captive-bred • Nachzucht
© Lutz Obelgönner

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